Airbnb联合创始人出任中国公司主席 明年将在华召开百场“房东教育大会”

互联网短租巨头 Airbnb 近日宣布,公司的联合创始人兼首席战略官 Nathan Blecharczyk 将出任 Airbnb 中国董事会主席。

该任命透露出一条讯息:Airbnb 正准备大举扩张中国市场——全球最大的旅行市场之一。新任命生效后,Nathan Blecharczyk 将每月来一次中国,为公司北京和上海的 100多位团队成员提供支持和领导。Airbnb 希望,来年能将中国团队员工数扩展至当前的两倍多。

加深中国市场本土化

从去年起,Airbnb 就已把中国市场定为公司的发展重点之一。2016年,Airbnb 中国从总公司剥离,开始独立运营,并遵守中国法律,与政府共享中国市场运营数据。今年 3月,Airbnb 宣布增加投资,扩大在中国的服务和员工数量后,紧接着宣布公司中文名:爱彼迎。6月,公司任命毕业于清华大学和耶鲁大学,原中国产品与技术团队负责人葛宏出任 Airbnb 全球副总裁,全权负责中国市场。

上个月,Nathan Blecharczyk 在纽约参加 Skift 举办的全球论坛,他着重强调了 Airbnb 在中国的发展,并表示十分看好。“从发展规模这一角度看,中国太让人激动了。竞争十分激烈,仅有少数西方科技公司在该市场取得成功,但这真的很有趣。”

他指出,公司在全球运营顺利,但唯独中国市场难以攻破。不仅是 Airbnb,Google(谷歌)、亚马逊(Amazon)、Uber 等科技巨头也遇到了相似问题。他坦言,Airbnb 3~4年前进入中国市场时,网站基本没有订单。之后,Airbnb 在中国设立办公室组建当地团队,加强与政府以及当地的合作伙伴之间的沟通,情况有所改善,“但在中国市场本土化方面,还有更多上升空间,”Nathan Blecharczyk 说到。

尽管 Airbnb 此前更专注中国出境游客,但中国本土市场业务快速增长,网站上可供租赁的房间数超 12万,占据公司大部分的业务。

Airbnb 发布的任命声明中指出,过去 12个月,入住 Airbnb 中国住宅的顾客数增长至 225万人以上,年增长率为 287%。今年黄金周期间,Airbnb 中国的订单量是去年同时段的三倍。Airbnb 指出,“中国是 Airbnb 是增速最快的本土市场,也是增速第二快的出境旅行市场。”

市场竞争

Nathan Blecharczyk 亲自担纲 Airbnb 中国董事会主席,中国市场对 Airbnb的重要性不言而喻。但 Airbnb 的目标不仅仅是中国,还有整个亚太地区。

本次任命的核心在于帮助 Airbnb 对抗中国本土的竞争对手,如亿客行(Expedia)和“有中国 Airbnb 之称的”途家。本月初,途家完成 3亿美元新一轮融资,当前估值 15亿美元。去年 11月,途家收购了携程和去哪儿的公寓民宿业务。

途家网站当前有 65万家全球住宅登记在册,其中大多数集中于中国和亚太地区。Airbnb 上共有 400万间住宅,估值高达 320亿美元,但中国政府更倾向于支持本土公司。

途家聘请当地房东担任当地房屋租赁经理,以保证住宅的品质。据悉,Airbnb 也将在中国市场采取相似的战略。

Airbnb 在一份声明中指出,明年,公司的中国市场员工将增长至当前的两倍,同时还将实施严格的品质标准。“我们将加速场地准备和房东培训。我们已经在北京和上海举办过线下社区活动。未来几周,Nathan Blecharczyk 将与数十位潜在房东会面。2018年,我们将在中国的 10个城市,举办 100多场这种房东教育大会。”

Airbnb 和途家在中国市场竞争的同时,还在继续扩展其它亚洲市场份额,尤其是日本。日本如今是 Airbnb 亚洲地区最受欢迎的市场,今年 6月,日本政府通过“共享住宅法”,无疑为海外短租公司在日本市场的运营亮起了绿灯。

虽然 IPO的传闻不绝于耳,但 Airbnb 表示现在的重点依旧是市场扩张,及完成品牌发展和变革。

在宣布本次任命前,本月初,为 Airbnb 效力多年的首席市场营销官 Jonathan Mildenhall 宣布离职。

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