去中东发展太阳能

文/王燕

去能源出口大国的中东地区发展太阳能?似乎不太可能。然而,机遇是存在的。

中东地区向来是传统的石油出口地区,密集分布着石油大国。许多人认为,在该地区发展太阳能似乎不太现实。然而,通过对中东市场的考察发现,以阿联酋和沙特为典型代表的中东国家早已制定了太阳能发展计划。

在2014年年初,中国国家太阳能光热产业技术创新战略联盟(以下简称“光热联盟”)组织了考察团深入中东地区,了解中东地区的太阳能发展现状和未来合作可能。中国光热联盟秘书长刘晓冰随行考察团,向本刊介绍了他考察后的感受。在他看来,中东地区的各个国家目前正在积极部署太阳能发展计划,对于中国企业而言,短期的项目合作可能不太现实,但对国际化程度高的太阳能企业,提早布局中东市场将大有裨益。

沙特和阿联酋的努力

通过为期十天的考察,刘晓冰发现阿联酋是该地区太阳能利用的领导者。阿联酋的阿布扎比和迪拜都宣布了太阳能的发展计划,并拉开试点项目的序幕。阿布扎比郊区的马斯达尔市在建太阳能电站集太阳能槽式热发电和光伏发电技术,致力打造沙漠中的“绿色乌托邦”,预计2016年完工。据了解,马斯达尔太阳能电站中光伏发电采用了美国第一太阳能的薄膜组件。预计该城市用户每年的电力需求将来自于太阳能发电。阿布扎比酋长国计划7%的电力来自可再生能源,包括太阳能发电。同时,迪拜也已经承诺到2030年5%的电力需求将来自太阳能。

除了建立沙漠绿色城市,大力尝试太阳能发电,阿联酋对于总部设立在阿布扎比的国际可再生能源机构(IRENA)提供全面的资金和政策支持。该机构在全球范围内推动可再生能源的广泛普及。

阿联酋的努力带动了中东国家对可再生能源的重视。紧随其后的沙特虽然没有出台明确的太阳能发展计划,但沙特政府早在2011年之时就宣布将投入1000亿美元用于发展核能和可再生能源,并计划采取与欧洲类似的太阳能上网电价补贴政策。2012年5月,沙特国王阿卜杜拉曾宣布到2022年,沙特将建成41GW太阳能项目的目标,其中26GW为太阳能光热发电,15GW为太阳能光伏发电。

刘晓冰介绍说:“为了吸引国外的投资,沙特政府最新颁布的《外国投资法》,首次允许外国投资者在其境内投资将享有100%的不动产所有权和工程所有权。凡到沙特进行投资的外国公司均能享受到同沙特国民同等的待遇,投资者可以自由地将资金投入和撤出沙特,并且对货币没有外汇管制。”这一措施对于资本密集型的太阳能项目投资充满了诱惑。

能源出口国推动太阳能发展似乎是自相矛盾的,该地区占据全球可开采原油储量的一半以上。但是,这些能源出口国愈发认识到太阳能投资有助于减少国内用于发电的石油和天然气消费,腾出更多的资源用于出口。鉴于该地区一些国家三分之一的石油产量用于国内发电需求,发展太阳能有助于这些国家出口石油,促进经济的多元化和快速发展。

太阳能的障碍

目前中东太阳能主要是同IRENA机构开展深入的合作,在探索中前行。刘晓冰坦言,在中东地区发展太阳能面临着诸多现实问题。障碍主要来自于核能和当地气候环境。对于中国企业来说,开发适合当地气候环境的高效产品至关重要。

以沙特为例,该国负责可再生能源的主管部门是“沙特可再生能源城”,阿卜杜拉国王担任该能源城主席。中沙商会理事会主席杰里希与沙特皇室关系较好,且对中国感情较深,但是沙特可再生能源发展模式比较传统,目前对可再生能源的发展还处于摸索阶段,暂时还没有大规模推动可再生能源发展的决心。通过与沙特可再生能源主管部门的深入交流,刘晓冰认为,沙特在短时期内将有可能首先发展核能,太阳能与农业相结合的模式将有可能在沙特最先找到合作契机。

另外,中东地区特殊的地理环境和气候环境对于发展太阳能提出了较高要求。对于这一点,在中东地区展开太阳能发电业务的美国第一太阳能公司已经深有体会。美国第一太阳能公司中东及北非项目总监Matt·Merfert介绍说:“高温和污渍环境下组件的性能,是中东地区呈现出的独特业务挑战和两个最常见的问题。”

“如果你已经在迪拜度过夏季的一天,或目睹了沙特阿拉伯中部地区的沙尘暴,你会看到这些会将对产品的技术性能产生什么影响。”Matt·Merfert说。太阳能组件的工作温度通常介于50~70℃,而中东地区夏季的温度远高于通常测试标准25℃,这种典型的炎热沙漠气候意味着每瓦9%的能量损耗。

同时,灰尘也会影响光伏系统的性能。沙漠地区的粉尘将严重影响太阳能发电设备的正常运营。如何根据水的可用性提供最清洁的解决方案,是在中东地区发展太阳能业务的企业首先要克服的难题之一。

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