欧盟商标法改革

几个月之前,欧盟公布了对其商标法所作的实质性改革,其目的是要让商标法的相关程序变得更为廉价、迅捷和可靠》。

此项改革涉及欧盟的商标法规以及欧盟委员会的相关指令。欧盟委员会有关商标法的指令是为欧盟各成员国各自进行商标立法而确立的法规框架。欧盟的商标法规则是直接适用于申请横跨欧盟范围的商标的法律条文。有关欧盟商标法的变更是于2016年3月230生效。而与之有部分相似的欧盟委员会关于商标法的指令的修改则必须由欧盟各成员国在今后几年内通过其国内立法而得到落实。

下述将就欧盟的商标法规的重要修改而作讲解:

1. 专业术语的变更

作为里斯本条约的成果,欧共体演变为欧盟,之前的“共同体商标”的称呼为“欧盟商标”所取代。

为了更好地描述欧盟内部市场协调局在这一领域内的活动,其被更名为“欧盟知识产权局”(简称为 “EUIPO”)。

2. 新的手续费结构,多处有了下行的调整

新的有关手续费的规定是在多处进行了下调。特别是申请延长欧盟商标保护期的手续费有了明显的下降。现在这笔费用完全等同于注册费用。

注册欧盟商标的基础收费也得到了下调,但不再包括直到翼个等级的货物或者服务的注册,而只是包括一个等级。这么做的目的是,要让商标申请人在其申请中就明确说明将实际使用哪一个等级。

3. 对欧盟商标的货物和服务清单作必要的审查

过去规则是,如果是在货物和服务清单里提出了相关货物和服务等级的完整的级别名称,欧盟商标就相应于这一级别中的所有的货物和服务而得到保护。 欧洲法院(ECJ)在其2012年6月19冒作出的‘‘知识产权翻译器”判决中判定,只是面向在等级 称的通称的文字含义之下被明确而不模糊而涵盖的货物和服务,欧盟商标才享有保护。这一判例法原本只适用于在2012年6月21日之后申请的欧盟商标。新的欧盟商标法的规定落实了欧洲法院(ECJ)的这一判例法,并扩展到了所有欧盟商标。而在2012年6月22日之前提出申请的,并且(仍旧)面向整个等级名称的欧盟商标的持有者们可以在2016年3月23日到2016年9月24日的时间段内宣布,他们的商标是否涵盖超出等级名称的通称的文字含义之外的其他货物与服务。如果相应提名的货物和服务也名列在商标申请时适用的所谓尼斯级别分类的相关等级的字母排序清单的话,它们会被纳入商标的货物和服务清单之中。对于没有相应宣示的那些商标,会在上述时间段到期之后仅仅适用等级名称的通称的文字含义之下所明确包含的货物与服务。

4. 保留权利之使用的证据

如果是由老的商标采取行动,比如针对一项新的欧盟商标权利,老的商标的持有者现在必须要应受到攻击一方的要求,提交证明,即它是在新的欧盟商标的申请及其优先权到期之前的过往五年之内,以充分的保留权利的方式而使用了老的商标。

现在用以计算五年期限的相关日期可以是明显早于受到攻击的欧盟商标的申请公布之日,从而是远溯过往。相应的,为了确保能在面临法律冲突的情况下可以证明的确是在甚至过往很久的时间段内使用了自己的商标,对于商标的持有者而言,未雨绸缪而收集、整理使用文献纪录就比以往重要多了。

5. 国际申请的保护可能更快

由于反对期提前了五个月,欧盟对于国际商标申请所给与的保护比起以往也可以早五个月。

6. 商标也可以针对公司商号而得到贯彻

欧洲法院(ECJ)在历年来的判例法都认为,如果公司商号名只是用于描述公司的名称而不是也 同时描述其货物和服务的话,商标权利并不能针对商标被用于公司商号的情况。这一对于商标权利多少是有问题的限制现在通过欧盟商标法规的修正而得到了克服。

PPR & PARTNER律师事务所很乐意为您提供所有与欧盟商标法律相关方面的咨询。您的联系伙伴是Mr Joerg Meyer先生,德国律师和知识产权专业律师。

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