朝阳行业——铀矿开采

随着越来越多的国家把铀作为一种能源,其商品价值与日俱增。铀矿开采将可能全球范围增长,而拉丁美洲是一个不容忽视的铀矿来源国。本文着眼于拉丁美洲铀矿开采的潜力,并特别针对阿根廷。本文将首先概述国际市场,然后考虑阿根廷市场,最后,它将考虑阿根廷铀矿开采的法律框架。

从历史上看,亚太是全球铀矿开采的主要来源地。加拿大和澳大利亚是仅次于哈萨克斯坦最大的铀生产商。事实上,澳大利亚的生产现在可能因为西澳大利亚和昆士兰政府解除铀矿开采禁令和从国家层面取消三个铀矿政策的最新公告而有所增加1。随着越来越多的国家把铀作为一种能源,其商品价值与日俱增。铀矿开采将可能全球范围增长,而拉丁美洲是一个不容忽视的铀矿来源国。

本文着眼于拉丁美洲铀矿开采的潜力,并特别针对阿根廷。它首先将概况的考虑国际市场,然后进入阿根廷市场,最后,它考虑阿根廷铀矿开采的法律框架。

市场

因投资者希望利用其价值数十亿美元的存储资金,拉丁美洲正在加快发展铀的勘探开发。未来的五到十年,已经在阿根廷、哥伦比亚和秘鲁发现的矿产将很可能启动2。在过去的十年里,这些国家,连同巴西,经历了一定的矿业繁荣。这是由政府促进该地区的经济扩张的相关投资政策所带来的。单就在阿根廷,该行业在上述期间增长了400%3。阿根廷拥有在拉丁美洲仅次于巴西的第二大铀储量当然也就有矿业生产增资甚至增长的潜力4

国际铀需求正在增长,特别是亚太地区。目前全球有435座正在运行、61座在建的核反应堆5。据世界核协会数据,2012年全球消费铀为69000吨。鉴于日本有54座核电站,众多核电站重启将会对全球铀的需求产生重大影响的。日本海啸后,中国最近还解除了核电站中止政策,从而实施一个新的核安全计划6。随着印度和韩国核能的发展,结合日本和中国政府重启核电站的决策, 从2013年开始,该地区的铀需求无疑将要增加。

除了强烈的国际需求,矿主们在拉丁美洲也有一个现成的市场。阿根廷、巴西和墨西哥均有在运行中的核电站。巴西是三个国家中唯一铀自给自足的国家7。例如阿根廷,其进口的大部分铀来自加拿大,因为它还在等待主要铀矿床的收益返还8。铀的价格及需求可能会增加的同时,拉美国家的政府加入铀开发行业的动力是非常强劲,无论消费者是否有该动力。

还有操作核电站专业的因素。显然对于一个国家,短期内想建造核电站和期待与不具备必要专业知识的当地公司合作建造核电站是不可能的。我们看到世界各地有许多经验的公司,通常都位于有悠久核能历史的州,参与建设和运营在其他州的核电站。一个相同的例子是:使用一个阿根廷公司作为主承包商,而在澳大利亚的悉尼进行设计、采购、安装、调试和性能管理示范的OPAL反应堆9。这个国家想要使用外部咨询公司从而增强当地实力的意愿,是在全球范围内安全安装启用世界一流的设施,必不可少的因素。

阿根廷铀矿

尽管阿根廷已经运营核电站几十年,其主要还是依赖进口来满足其铀需求。单这种情况现在已经开始改变。2006年8月,联邦计划、公共投资与服务部部长——胡里奥德维多,宣布政府决定恢复阿根廷的核项目10。这造就了2010 - 2019年的十年计划,贴切地将以以下目标作为其根基11

  • 发展核能发电技术。
  • 确保铀储备供应阿根廷核电站。
  • 成为核电站强国。

其核心在于,这代表政府政策向积极促进核能源进行一个根本性转变,其含蓄的表态:铀矿。

阿根廷不但是世界上为数不多的在铀矿反面有很好前景的国家,它也是为数不多的私有企业可以自由开采该矿物,以及政府干预相对有限的国家。20世纪50年代,随著最早的核研究和技术发展,阿根廷开始开采铀矿矿藏。1952年和1996年之间,其提取了5600吨铀矿石并用于生产2500吨的浓缩铀12。这是位于全国八个不同区域的矿业工业设施所进行的开采,但主要是在门多萨,科尔多瓦,萨尔塔,圣路易斯和拉里奥哈。几乎90%的铀矿通过露天矿场的堆浸的方法和手段,进行开采和加工,虽然以前大多数的铀被联邦政府机构开采,私企参加生产份额仍达到10%并为政府提供承包商服务。

在20世纪80年代后期和90年代早期,国际低铀价,连同切尔诺贝利事件的负面影响,导致了当地的核活动显著降低。由于这个原因,大多数的铀采矿工业设施关闭,矿业勘探与开采中止。然而,在2003年这项政策正式恢复,并且联邦政府宣布了一个新创的核发展计划,从而重新刺激了政府和私人核开发活动13

现在,阿根廷的铀储量估计约10,400吨14。然而,联邦原子能委员会报告铀储备估计近120,000吨15。这些储备足以满足现有的核反应堆在阿根廷30年的燃料需求,以及拟定的和持续的核能发电扩张的潜在需求。考虑到潜在储量并遵循国际趋势,阿根廷铀勘探已经在最近几年大幅增加。目前,有超过15个私营企业正在发展铀矿开采项目16。阿根廷总统克里斯蒂娜•费尔南德斯也重新开放了阿根廷两大铀储量之一、位于阿根廷丘布特省的“Cerro Solo”矿藏。同时,生产也潜在的增加了;内部需求也因为延长位于科尔多瓦省的Embalse核电站寿命获得批准,以及Carem 25,Atucha II和III Atucha核电站投入使用而增长17

阿根廷有关铀矿的法律框架

从20世纪50年代到90年代早期,阿根廷由于用于发电和国防的战略目的,铀矿提炼属于高度管制项目并几乎被联邦政府绝对控制。20世纪90年代该政策被修订,这是阿根廷放松管制和自由化的一段时间。随着在20世纪90年代的变化,阿根廷矿业真正开始在国际上获得牵引力,凭借国家的大量矿产资源等取得了预期的关注。

前法律框架

铀是属于阿根廷1954年全国矿业代码中第一类的矿物质,该类别都是最有价值和普遍的开采矿产18。第一个铀矿开采活动由联邦政府通过国家原子能委员会(在西班牙,“CNEA”)秘密进行,该机构成立于1950年。

前述铀矿开采计划19,由第22477号法律进行规定,基本上规定铀矿、矿山和生产只能卖给联邦政府。在此期间允许在CNEA的严格监管下授予私企的铀矿勘探和开采许可证。此外,任何人发现的铀矿产,CNEA有权保留矿床不被开发,甚至没收矿主在该矿业的许可证。在此期间,联邦政府通过CNEA和军事机构,如“军工行业总局”,开展密集的研究与铀矿开采活动。

现行矿业架构

在20世纪90年代初,随着拉丁美洲吸引外国投资矿业勘探的区域趋势,几乎完全解除铀矿的管制。前述铀计划被第24498号法律取代。24498号法律修正了国家矿业代码,允许私人投资者获得铀矿许可证和开展采矿活动,并且该矿适用与金属矿产几乎相同的规定。

阿根廷是一个由24个辖区组成的联邦国家,包括23个省份和首都布宜诺斯艾利斯市。每个省都有自己的矿业管理机关,该管理机关通过行政或司法机构形式体现。国家矿业代码有关许可证和矿产提炼的一般性规定均适用于省级矿业管理部门。国家矿业代码适用于阿根廷全境并且在不同省质检中提供一定程度的一致性要求。尽管其已经大大解除铀矿开采的管制并给予与其它金属和矿物质相似待遇,铀矿开采仍有一些独特的需求,需要处理环境和战略考虑两大问题。根据国家矿业代码第十一章规定,铀矿提炼受制于以下特殊规定:

(a) 特殊的环境要求。开采铀需要提出有关受危险废物影响的自然区域一个特殊的环境恢复计划。这个文件应当向特定的已开发项目所在省的环境监管机构提交和获得其批准21

(b) 液体或固体的废弃物和危险废物的保存。应该根据国际安全规则规定进行操作并受核监管机构的监管22。此外,矿业代码规定,上述废物不能重用或未经相应的省矿业监管机关和核监管机构的授权进行转让23

(c) 提交信息报告。如果需要通过省级矿业部门或核监管机构、报告有关矿产储量和生产问题必须做好准备和申请统计和生产控制的目的24

(d) 鉴于联邦政府利益的优先否决权。受市场条件影响,联邦政府通过核监管机构,有对购买本否决权地生产的铀的优先否决权25

(e) 出口控制。出口当地生产的铀须事先满足核监管机构事先授权的要求,该机构将考虑允许或拒绝授权以保证当地供应需求和预计出口目的地符合阿根廷加入的国际核条约的承诺26

违反上述任一规定的,可能导致适用矿业代码第207部分至210部分中可预见的惩罚措施,如:(i) 罚款;(ii) 设施临时或永久停用;(iii) 许可证撤销。违反联邦政府优先否决权的,可能会导致适用商业化矿产品价值的20%和50%的罚款。

有关核电项目的额外要求

此外,出于国家安全的考虑,相关的活动与铀矿的开采与加工也包括第24,804号法律创设的国家核活动计划中。因此,铀矿开采活动需要核监管机构签发的特别授权和许可27。在阿根廷合法开采铀矿的最重要的许可和特别授权有:

(a) 设施建设许可证。这个许可证应在开工建设任何铀矿开采加工设施之前获得,进行该请求之前,利害关系人必须向核监管机构提供技术文档和信息评估以评估施工中设施的辐射安全。

(b) 铀矿开采设施经营许可证。同样,为了取得经营一个铀矿开采加工设施的授权,利害关系人必须向核监管机构提供技术文档和信息评估以评估项目生产阶段中设施的辐射安全。

申请的任何进行铀矿开采活动必要的许可和权限需要满足条件(i)无不当使用许可活动所导致的债务;(ii)负责遵守所有许可和安全需求。最后要注意,在采矿设施中负责管理放射性或危险物质或废物的人员必须注册并从核监管机构获得个人授权。

总结

毫无疑问,总体来说在阿根廷铀矿的开采和核工业的潜力巨大。随着现有核电站正在扩大,新的核电站设立,对矿主而言存在一个现成的市场。目前,阿根廷必须靠进口满足其对铀的需求。作为一个有铀储备的国家,明显会有一个机会来弥补这个缺口。随着全球铀的需求,现在是投资者进入该市场的一个恰当时机。


注释:

  1. “澳大利亚矿产遭遇动荡”,作者:Basov, Vladimir,2013年2月8日,http://www.mining.com/australias-uranium-industry-in-turbulence-16546/。
  2. 拉美淡定成为铀矿超级大国,网站:Mining.com,http://www.mining.com/latin-american-posed-to-be-a-uranium-superpower-10604/。
  3. “大量矿产”,发表在2012年阿根廷矿业秘书处报告中,http://www.mineria.gov.ar/pdf/mineriaennumeros.pdf。
  4. OECD2009年铀矿:能源、生产和需求,OECD NEA 发表号6891,2010年。
  5. “铀矿:凤凰大道”矿业新闻,http://www.miningclub.com/nota/3173。
  6. 中国环境保护局,2012年10月10,http://haq.mep.gov.cn/gzdt/201210/t20121016_238421.htm。
  7. “巴西计划成为铀矿超级大国”,泛美矿产,http://www.cpampa.com/web/mpa/2012/01/brasil-planea-ser-autosuficiente-en-uranio/。
  8. “拉美僵尸下一个铀超级大国”,网站:MiningPress.com,http://www.miningpress.com/articulo.php?id=98490。
  9. 澳大利亚核能科技组织,2011年5月12日,http://www.ansto.gov.au/discovering_ansto/anstos_research_reactor/development_of_opal。
  10. 阿根廷原子能委员会:2010-2019年战略规划。CNEA,2010年,第7页。
  11. 同上,第10页
  12. “阿根廷铀矿业”,H.C. Plaza,联邦核能机构。
  13. “阿根廷核活动的活化”,联邦原子能委员会,http://www.cnea.gov.ar/xxi/noticias/2006/ago06/actividad_nuclear.asp。
  14. 能源战略数据库,联合国统计署,2009年分册。
  15. “阿根廷主要铀矿矿化”,作者:L.Lopez,联邦原子能委员会,2008年8月。
  16. “阿根廷150各矿业活动射线照片”,网站:RedEco.com, http://www.redeco.com.ar/nv/index.php?option=com_content&task=view&id=9110&Itemid=43。
  17. 2011年9月28日,法庭期刊,作者:Forte Carlos,文章:“核能:全世界放弃,唯独阿根廷兴起”。http://periodicotribuna.com.ar/9807-energia-nuclear-el-mundo-la-abandona-la-argentina-la-inaugura.html。
  18. 1954年12月28日政府公报公布的第22477号法律管辖。
  19. 受1956年12月28日政府公报公布的第22477号法律管辖。
  20. 联邦矿业法典,第207节。
  21. 省矿业环境分支部门(矿业环境管理局,西语:Unidad de Gestión Ambiental Minera – 简称:UGAM)负责接待、评估、批准和/或拒绝正式环境影响报告。
  22. 由于放松管制程序的原因,对铀矿开采活动的行政管理由CNEA转移到核监管机构,该转移及后者监管机构的设立由联邦24804号法律进行规定。
  23. 联邦矿业法典,第207节。
  24. 联邦矿业法典,第208节。
  25. 联邦矿业法典,第209节。
  26. 联邦矿业法典,第210节。
  27. 如前所述,核监管机构23/1999决议,其签发所有的执照和许可证须每年向该监管机构支付许可费用,该费用计算方式考虑了勘察估计所需的小时数。
免责声明
本页面中的信息可能为第三方(如“中国走出去”网站加盟机构)提供,仅供用户个人参考。所有内容提供方在将任何内容/信息(包括文字、图片、照片、图形)发布于敝网之任何数字平台之前,须获得该等内容/信息版权所有方之授权/许可。敝网不保证任何内容和信息的准确性,亦不对任何内容提供商提供或发布于敝网的任何内容/信息承担任何责任(比如文字、图片、照片、图形的版权侵权责任)。页面中的链接可能指向非由CGA可控的第三方网站,敝网对其他网站上的内容及链接有效性既不认可亦不承担任何责任。更多详情,请参阅敝网 免责声明
Top