中国的三个臭皮匠怎样顶过了“铁达尼”:《泰囧》19天票房达10亿人民币

2013年1月2日

在跨好莱坞-中国领域工作的差不多前15年中,我曾无数次听到过关于中国永远不可能成为观影大国的言论。之所以得出这一结论,是因为电影不是中国文化的一部分,仅此而已。除了传统因素,人们广泛认为中国对于观影经历的反感是事实。

我在中国娱乐市场摸爬滚打这么多年,是因为我是个明知山有虎偏向虎山行的人。我并不相信中国人跟其他地方的人不一样,我确信他们就像美国人、德国人、法国人、韩国人以及巴西人一样,乐意去电影院欣赏一部好的喜剧片、剧情片或者一部好动作片。

当然,错的是那些老生常谈的人。让中国观众们止步不前的是他们缺少电影院。现在,中国大陆有13,000块银幕,并且以每天7块新幕的速度增加,这证明中国其实是票房发电机,其成长之迅速且很快将成为史上最重要的观影大国。以往的上座率与收入记录纷纷迅速被甩在身后。

就在几个星期前,纪录还属于《泰坦尼克号》与《阿凡达》这样的好莱坞电影。新的老生常谈变成了:中国观众热爱电影,但是只爱美国超级大片。

紧接着,《泰囧》就来了。12月12日,这部预算仅有《阿凡达》百分之一的小成本中国搞笑片击沉了《泰坦尼克号》在中国重映的纪录,并且将《阿凡达》空前的上座率纪录一举击碎。再过差不多10天,它将打破《阿凡达》长期以来作为中国最高收入的纪录。如此一来,它证明了中国观众对中国电影的热爱程度至少不比美国电影低。

任何在电影行业里混饭吃的人都禁不住问自己:“这是怎样发生的呢?”再次发生、再再次发生只是迟早的事。在不知不觉间,中国即将成为世界电影王者推手,一块产生亿万美元超级大片的土地。而那些超级大片中许多将是中国电影。

《泰囧》原本并不被看好能够成为十二月的大卖影片。这一桂冠预期本应归属成龙的《十二生肖》或者冯小刚的《1942》。由独立工作室北京光线传媒制作并发行的《泰囧》是2010年喜剧片《人在囧途》的续篇,而《人在囧途》当年仅取得了700万美元的票房。本部电影主演保持原班阵容——深受喜爱的喜剧演员黄渤、王宝强以及徐铮,这部电影也是徐铮演而优则导后首部执掌之作,合理预期的票房收入约为1000万至1500万美元。就算将范冰冰在荧幕上的一闪而过也计算在内,总票房2500万美元已经算高的了。

但是,《泰囧》在上映5天内即取得了近5000万的票房,然后一路高歌猛进,在19天内挺进1.6亿美元大关——比《泰坦尼克(3D版)》上映共计55天的总计收入还高。现在看来,它打破《阿凡达》2009-2010年在中国2.09亿美元的纪录已经是板上钉钉了。一路走来,这部影片打破了多项中国上座率与收入纪录。

那么,发生了什么呢?

先不用说其他的,《泰囧》的异军突起仅仅是因为它是一部制作优良、受欢迎的电影。在一个观影者对绝大部分本地电影的评价在“糟糕到糟透了”的范围内的市场,《泰囧》是一部真的好笑并且吸引人的喜剧电影。影片背景设在泰国,讲述了两个中国商人去泰国北部寻找他们的老板,却与一个一心希望在泰国实现“遗愿”的游客搅在一起的故事。一路上,他们闯祸不断、笑料百出。这部电影并不是影评人眼中的宠儿,但结结实实让老百姓笑了一把。

时机对于《泰囧》的成功同样至关重要。12月对对于本地语言片来说是最为重要的一季,因为这段时间上座率很高,且没有好莱坞电影分流。许多年度最大的支柱性影片均在12月上映。2009年,中国观众有《阿凡达》,2010年是浪漫喜剧《非诚勿扰2》与让观众兴高采烈的动作喜剧《让子弹飞》。但是去年的情况不同。去年没有喜剧片,仅有沉重抑郁的《金陵十三钗》与古装武侠片《龙门飞甲》。没有喜剧,没有逃避现实的奇幻片。并且,2012年全年,仅有的本地大片为动作奇幻片《画皮2》。尽管获得了1.15亿美元的收入,但是《画皮2》被普遍认为仅仅是一部大卖的平庸之作。骂声很多,很多人后悔花钱去看。

所以,到了12月,中国观众明显期待有点乐子。与悲恸欲绝的《1942》相比,几乎任何进行适当营销的喜剧都能获得成功。正如光线Chelsea Tan所说,“除了《泰囧》的质量外,我认为它的成功主要归功于上映日期好,缺乏类型片竞争,并且我们积极利用社交网络与观众进行互动。《泰囧》的笑料和桥段在人们的议论中获得了很好的口碑。”

《泰囧》的大获全胜可以被看作民众对于过多大预算历史剧和武侠剧的反应。这些电影已经审美疲劳,越来越难以吸引购票者。《1942》与最近上映的古装片《王的盛宴》和《血滴子》商业上的失败,释放出此类型影片周期结束的信号。

《泰囧》以自己的方式证明中国观众关心本地电影。他们希望看到当代中国情景下的中国面孔、反映自身文化以及自身幽默感的电影。当然,他们将继续观看大预算、炫特技的好莱坞大片。但是,当观看本地电影时,他们并不关心电影的规模、预算或效果。他们只是想看到接地气的、反映他们现今状况的故事——中国特有的故事。

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