中国电影监管机构推出票房统计网站,制造账务透明表象

迫于美国电影界代表的压力,中国政府机构推出了一个新网站,将有史以来第一次提供貌似真实的在线数据,意图制造一种在全中国范围内正对票房收入进行准确记录的表象。

新网站于上星期在中国国家主席习近平访美后成立。好看的外观,色彩缤纷的图表以及经过精心炮制的数据,都令网站浏览者相信,他们所看到的是中国各大电影院线实时且准确的票房数据记录。

来源:上述图表并未指明数据来源,若指明,可能提供相关数据的一方应予问责。

美国电影制片商和分销机构知道中国正努力以貌似真实的实据支撑其财务数据,终于可以聊以自慰了。人们在很大程度上相信,此举将推动全球范围内的电影放映商、发行机构和政府当局效仿中国,更加卖力地向电影制片商保证,他们也正尽一切努力提高他们所伪装的可信度。

有意思的是,美国方面并没有相应做出宣扬其自身也正在如实透明提供相关记录的承诺。如果这样做,闸门一旦打开,很可能迫使美国电影工作室会计人员向与其有业务往来的所有人都做出类似承诺。

如果了解到收取并支付出售电影票所得现金收入的运营商未必会如实报告相关数据,读者肯定会大吃一惊。在此本人很乐于与各位读者分享自己的亲身经历。

2000年 - 2009年间,其中三年时间我在俄罗斯,忙于电影制作公司的设立与运营。我经常听到一些传闻,称电影放映商瞒报票房收入,向发行商报告的票房数据严重缩水。一家敢于冒险的莫斯科影院运营商向我透露,影院的周末票房都收入自己腰包,而上报的票房数据仅包括工作日。

我观察到,中国和俄罗斯电影行业的职业道德标准有众多相似之处(或有例外),因此时常纳闷中国是否存在类似现象。

所以,几年前有机会访问中国之时,我特意造访了若干名知情人,并向他们提出疑问。他们一致认为,在中国,放映商瞒报票房是个普通现象,其中最了解内幕的数人向我保证,瞒报数目可高达总票房收入的40%。

我的受访者包括一名影院老板/运营商、一名发行商和几名娱乐界律师,而最为关键的是,其中还有两名票房统计软件公司高管。由于瞒报票房收入将严重追究罪责,双方都理解,向我透露信息的受访者不愿意公布自身姓名。

虽然不能接触基础数据,但专家有把握确信,瞒报部分的比例高达40%,并确认我可以使用40%这个数据(当然看来有些古怪),这一点就足够了。不过发行商认为这个数字过高,他们认为瞒报部分不超过20%,但他们同时承认,他们的这一论断并没有真实依据予以支撑。

最接近数据真相的一方,票房统计软件公司高管,声称十分了解影院的销售和运营。他们声称可以直接接触实际票房销售数据以及向发行商汇报的数据。同时他们指出,尽管中国国家新闻出版广电总局(广电总局)要求电影院在所有售票地点安装先进的销售终端统计系统,但放映商仍可通过若干种途径向发行商瞒报租金收入。

一名软件公司高管声称,他所在的公司(占据很高的市场份额),主动协助影院运营商的上述欺诈行为。公司的数据跟踪软件安装有“后门”程序,允许将部分款项自官方统计收入数据中转移出去。他还说,广电总局官员对此十分憎恨,因为这种欺诈行为夺去了他们的税收收入,而且,很可能也剥夺了他们将更多款项划入其自身账户的机会。

而另外一名高管告诉我,占据电影票销售市场很大比例的在线售票业务,是漏报票房收入的另外一个途径。他所服务的公司提供了一个平台,负责电影票的销售、促销、跟踪以及向最终用户的派送,所以他了解交易的每一个环节。他说影院老板提供观影套餐,比如说,影迷买2张票、2桶爆米花和2瓶饮料需要花费200元(约32美元),而电影票如果单买,2张是120元,但影院运营商将(200元中的)其中140元记为爆米花和饮料费用,剩余60元记为电影票收入,发行商合法收入中的50%就这样漏报了。

有时,瞒报行为高度透明,且从官方渠道可窥一斑。一名影院运营商向我透露,中国电影集团(中影)从《变形金刚3》的发行中收获了11亿元票房收入,但据悉,向派拉蒙支付票房分成时,中影通知派拉蒙,由于派拉蒙已经从该影片中赚取了不菲的利润,所以它的分成计算以9亿元票房为准,中影将剩余的2亿元票房收入囊中,派拉蒙也无可奈何。

早在上个月,据说派拉蒙自其出品的影片《终结者:创世纪》中也被剥夺了高达1100万美元票房收入;而今年年初,据称环球影业自其出品的《速度与激情7》票房收入中被克扣3000万美元。

如果中国的公告确能令实际情况发生变化,创造更加可靠准确的账务记录,可能是世界电影史上首次诚信占据上风,但我认为希望十分渺茫。

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