中国捉弄好莱坞?

2012年8月16日

如果您读过我之前的专栏文章,就会了解,我并不支持中国政府的电影制作与发行政策,也绝不是其好莱坞政策的维护者。但是,我不得不反对美国媒体近期来的一系列文章,这些文章形容中国电影集团(中影)正一门心思地削减美国工作室电影在中国的院线收入,我认为这么说是不公平的。

《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)在近期的几篇文章(如此篇,及这一篇文章)中指责中国电影集团同时上映像《黑暗骑士崛起》(The Dark Knight Rises)与《超凡蜘蛛侠》(The Amazing Spider-Man)这样的影片,通过以其相互厮杀的方式,以抑制好莱坞主力大片的收入。

《时代》(Times)与《综艺》(Variety)杂志也搬出中影将《冰河世纪4:大陆漂移》(Ice Age: Continental Drift)与《老雷斯的故事》(Dr. Seuss’ The Lorax)同日上映,并且可能在九月份同档上映《谍影重重4》(Bourne Legacy)与《全面回忆》(Total Recall)的例子作为进一步的证据,以论证中国人已经向好莱坞电影下手,对其为所欲为。

毫无疑问,中国电影主管部门想促进国内电影产业的健康发展,而要使之成为可能,任务之一则是必须在观影人中给本土制作电影留出一席之地。因为今年几乎没有一部中国电影证明能与好莱坞大片并驾齐驱,所以中影采取了在暑假、十一黄金周及岁末档这样的主要档期调整上映时间以保护本土电影免受好莱坞片竞争的措施。在6月底,广电总局发起了一项“电影保护月”倡议(其实际持续时间为两个月),此间中国仅许可7部美国引进片在影院上映,并且其中仅有两部(都是3D动画片)是由大型电影工作室制作的。这也是上述保护的一种形式。

这一策略关键的作用在于,将大批好莱坞大片的上映时间向后推,从而将一些影片的上映时间比预期的时间压得更紧。但是,中国真的将好莱坞电影作为靶子,就像《时代》所称,“意欲压低票房收入”吗?中国是否真有惩罚美国电影、压低电影收入的任何系统性行动?我并没有看出来,并且从总体上来看,并无证据支持这一断言。

2012年前32周中国影院共计放映了54部外国制作的电影。其中,25部是美国电影,另有7部是美国与别国的合制电影,如《铁血精英》(Killer Elite)与《太空一号》(Lockout)。这样算下来恰好平均每周一部,而世界其他地区加起来才够勉强为隔周一部。在此期间,美国电影收获了全中国总票房收入16亿中的近57%,而这一收入的绝大部分又为主要工作室电影收入囊中。

鉴于中国在WTO下的义务并不特别要求其许可任何美国电影进入中国影院,所以这一数字已经不小了。没错,按照WTO协议的修订(自2012年2月起),中国必须每年进口34部分账“配额”电影,但是,并没有法律规定这些电影必须是出自好莱坞主要电影工作室。如果中国人真的想让好莱坞捞不到一毛钱,他们会将其配额更多地分配给其他地区,诸如伊朗、印度及巴西,或分配给像Magnolia Pictures或Strand Releasing这样独立发行商的独立电影。但是他们并没有这样做。

如果真有点什么,在我看来,中国似乎对好莱坞工作室出人意料地宽容与热心。诸如《黑暗骑士崛起》(MPAA评价:“密集的暴力镜头”)与《饥饿游戏》(Hunger Games)(MPAA评价:“大量暴力主题内容及令人心神不宁的形象”)这样的影片被许可全片上映让许多中国电影制作者相当吃惊,因为在中国严格的电影审查制度下,这些本土电影制作者从未享受过像此类影片中这样高的暴力与政治评论水平。如果中国电影集团压根就不想让这些电影成功,它本可以轻易且合法地以审查为理由不让它们上映,那么为何还要费这般麻烦上映它们呢?

事实上,中国在这一年中的大部分时间为好莱坞电影铺开了又大又厚的欢迎红毯。从上映首周的上映率来看,好莱坞大片平均比中国大片高出50%,并且好莱坞大片的许可放映时间平均比中国大片多出6天,或平均时长比中国最长的电影还长15%。别忘了,这些好莱坞电影正将本土电影挤出圈外,超过3/4的中国制造的电影从未在电影院上映。

*内地/内地、香港合制电影标为红色

*内地/内地、香港合制电影标为红色

的确,《时代》说的没错,在今年夏天和秋天的几个周末里,一批美国工作室的主力大片将不得不为竞争同样的观众同室操戈。但是中国电影集团对待中国电影也是这样的惯例。您只需回顾一下上个星期的事情,就能发现可以用以比较的例子,当时有4部中国本土动画新片档期上映。

再往前回到去年12月,两部热门国语大片《金陵十三钗》与《龙门飞甲》也是同日上映的。两部片子表现都还不错,分列2011年中国最卖座电影的第2位和第4位。

中国政府主管部门有多希望看到本土电影称霸中国影院,他们就有多了解好莱坞电影是笔好买卖。美国电影的票房销售帮助中国建立起了电影放映业,尽管其目前仍是世界上放映业最欠发达的国家之一。中影在其上映的美国电影上赚得远比中国电影多得多,这不仅是中影大量工资的来源,还可以帮助中影为本土电影制作扩充军费。美国电影票房销售的税收还充实了广电总局的运营经费。简而言之,中影有大量充分理由最大化好莱坞电影的收入。广电总局与中影确实想要顾全颜面,所以必须帮助本土电影在票房上保持体面的份额,最理想的是占到50%到55%左右。而当好莱坞电影在今年上半年将本土电影份额挤得低于20%,中影不得不采取措施,将美国大型电影工作室下半年的余地压紧了一些。将这一转变描述为试图“压低”美国电影收入,是将情况讲夸张了,并且渲染了对中国敌对态度的印象,这是不合适的。

《黑夜骑士崛起》与《超凡蜘蛛侠》将一切无恙。这两部电影每一部都将在中国好几千块荧幕上放映,每一部在中国都将至少斩获5000万美元的票房收入,这将比它们在北美以外的任何地方挣得都要多。如果有那么一天,中国开始拒绝那些它本应许可上映的好莱坞电影,或者将这些电影的上映限制在低票房的二级市场的少量荧幕上,那才是该拉响警报的时候。目前还没有任何迹象,并且只要制作室受到尊重,且受到中国主管部门的公平对待,中国欢迎的大门还是大大敞开着的。

作者Robert Cain是一位制片人兼娱乐业顾问,其自1987年起即在中国经商。您可通过rob@pacificbridgepics.com www.pacificbridgepics.com联系到他。

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